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莞鹏案例

莞鹏案例浅析:格式条款在合同纠纷中的运用

2017-04-08 10:41:54 来源:广东莞鹏律师事务所

一、案例简述:

李某与A公司于2014年5月就某商铺成立定金合同,约定由李某先预付定金20万元,并于七日内签订《认租书》。李某依约支付定金,在定金收据约定的订约期限内,A公司的商铺未通过消防验收,A公司的行为构成根本违约,导致李某的合同目的不能实现。遂李某向法院提起诉讼,请求A公司返还商铺定金20万元。一审法院判决李某向A公司交纳的20万元定金归A公司所有。

李某不服一审判决,委托我所为其向广州市中级人民法院提起上诉,代理二审阶段。我所律师接案后,组织当事人收集证据,包括收款收据,消防验收未通过的网上公开情况反映等。

《收款收据》是A公司向李某出具的该收据上载有“请于7天内签署《认租书》,逾期作挞定处理”。我所律师从该收据系A公司提供格式条款出发,“挞定”是本地方言,李某作为外地人不知道该词语真实意思表示A公司亦未向其作出解释说明,故,该条款不能约束李某进行辩驳。

最后,法院采纳了我所承办律师的主张以及当事人提交的证据,认定在李某本案明确提出异议的情况下,该收据条款对李某不产生效力,判决撤销一审法院判决,A公司应向李某全额返还定金20万元。

二、法院判决及意见

法院认为:李某就认租涉案商铺向A公司交纳了定金,A公司为此向李某出具了《收款收据》,并在该收据上注明“请于7天内签署《认租书》,逾期作挞定处理”的条款。对于上述条款的效力,法院认为,首先,上述条款是A公司在其单方出具的收据上盖印订立,而该收据并未经李某签字或者盖章认可;其次,上述条款中的“挞定”一词为本地方言,A公司并无提供证据证明其已就该条款的具体含义向李某作出明确说明;再次,上述条款仅要求认租人需于7天内签署《认租书》,逾期作挞定处理,而无约定出租人的相应责任,可见该条款对于双方权利义务的约定明显失衡。综上,在李某本案明确提出异议的情况下,该收据条款对李某不产生效力。一审法院对该条款的效力认定有误,予以纠正。因此,A公司以李某没有在该条款约定的期限内签署《认租书》为由要求没收李某交纳的定金,理由不成立,法院不予支持。另一方面,由于双方并未对涉案商铺的交付使用时间达成协议,故李某以A公司构成违约为由主张其双倍返还定金,依据不足,法院亦不予支持。鉴于A公司已将涉案商铺出租案外人使用,李某与A公司无法继续达成租赁关系,故A公司应将李某交付的定金20万返还给李某。

三、莞鹏看法:

1、案件的诉讼切入点非常重要,甚至是决定案件成败的关键,本案二审以定金收据中的格式条款为抓手,围绕格式条款的认定与法律适用,对整个案件精心准备,形成完整的法律事实证据链,并取得合议庭的支持,维护了委托人利益。

2、格式条款是当事人为了反复使用而预先拟定,并在订立合同时未与对方协商的条款,且往往都是印制好的格式化、固定化的条款,容易造成合同权利失衡。

3提供格式条款方具有提示说明的义务。《合同法》第三十九条明确规定“采用格式条款订立合同的,提供格式条款的一方应当遵循公平原则确定当事人之间的权利和义务,并采取合理的方式提请对方注意免除或者限制其责任的条款,按照对方的要求,对该条款予以说明”,这一条款即是防止提供格式条款的一方当事人利用自已预先拟定格式条款的有利条件,使用隐含、晦涩难懂的语言来免除或者限制自己的责任,从而使接受诺格式条款的一方当事人在不知该条款的真实意思的情况下,接受格式条款。

4、《合同法》关于保护接受格式条款的一方当事合法权益的措施。第一、第三十九条规定了提供格式条款一方当事人的提示说明义务;第二、第四十条条规定了违反法律规定的格式条款以及提供格式条款一方免除其责任、加重对方责任、排除对方主要权利的的格式条款的无效原则;第三、第四十一条规定了不利于提供格式条款一方当事人的合同解释原则。